地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

已经 2018 年了,地球陆地还有哪个地方未被人类发现和开垦过?还真的有,且最初是用 Google Earth 发现的。

今年 5 月,英国一位名为朱利安‧贝里斯(Julian Bayliss)的蝴蝶学家,带领一支包括各类动植物学家、医生、攀岩运动员和记者的探险队伍,终于进入北非国家莫三比克北部利科山(Mount Lico)的一座原始热带雨林。这座热带雨林,可能是地球最后的「神祕花园」。

用 Google 观察非洲热带雨林 15 年

这座热带雨林之所以称为地球最后的祕密花园,是因为被一圈陡峭险峻的山岩包围,距离地面大约 700 公尺。普通人几乎没办法爬上约等于两个比萨斜塔高的悬崖,这也让利科山上的热带雨林,得以保持原始生态。

地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

利科山上的热带雨林。

然而贝里斯是 6 年前利用 Google Earth 的卫星图片,发现这个初始热带雨林的。最近,科技媒体 The Verge 採访了团队,公开了更多细节。

地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

贝里斯。

贝里斯已使用 Google Earth 观察非洲热带雨林长达 15 年之久。早在 2008 年,贝里斯就带队进入他利用 Google Earth 发现的麻布山(Mount Mabu)热带雨林,同样位于莫三比克。当时团队 3 週内发现超过 100 种新物种,包括鸟类、蝴蝶、猴子、蛇类和植物。

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2012 年,他在 Google Earth 发现,莫三比克北部的麻布山和那木里山(Mount Namuli)之间,有一条类似火山口的山脉,从地图看来,是一黑黑的圆形斑点,他知道这意味着一片森林。

但非常奇怪的是,斑点四周的土地都有严重开垦破坏的痕迹,还能看到清晰的道路和村落,然而斑点却相当完整,没有开发迹象。

他将 Google Earth 图片放大,发现森林四周光滑的花岗岩。他回忆当时的心情:

对贝里斯这样的生物研究学者而言,这片热带雨林就像时间胶囊,记录地球不断变化的气候资讯,也很有可能有新物种。

贝里斯除了是蝴蝶学家,还是生物保护学家。他认为,发现利科山,可为莫三比克山区的生态保护计画提供资讯,值得关注的是,这些地区的居民过着靠山吃山的生活,一直受森林过度砍伐的负面影响。

地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

了解这次研究的重要性和难度后,贝里斯开始招募队友。除了动物、植物、地理学家,还有医生、厨师、攀岩教练、记者等。

此外,队员还包括莫三比克本土学者,比如国家植物标本馆的成员 Hermenegildo Matimele,自然历史博物馆的 Vanessa Muianga,哺乳动物学家 Ana GledisdaConceição 等。

他们在雨林里发现了什幺?

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经过充分準备后,他们终于爬上利科山,并在上面安营扎寨开始研究。小型哺乳动物、爬行动物、两栖动物、螃蟹、鱼类、蝴蝶、羚羊及少数鸟类,都是研究对象。

他们发现,这片热带雨林有很多青蛙,鸟类却异常少见,还有跟猫一样大的巨型老鼠,甚至在溪里发现鲶鱼。蜘蛛的数量也很多,因此到处都是蜘蛛网。

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贝里斯表示,这次探险发现一种新蝴蝶,但具体 DNA 资讯还在处理。

利科山顶这片热带雨林,让人想起漫威电影《黑豹》里的瓦干达。不过,贝里斯到达山顶后,并没有发现现代科学无法解释的东西。

除了不少新动物和植物,他们还在山顶靠近瀑布的溪流旁发现一个罐子。这说明在他们之前,也有人爬过 700 多公尺的陡峭悬崖,来到这里。

不少人很疑惑,为什幺这群科学家要大费周章一步步爬上去,而不是坐直升机之类的,直接降落在山顶。贝里斯的回答是:

Google 也在帮助考古学家

Google Earth 除了帮助生物界的学者发现未被开垦的祕密花园,也一直帮助考古学家发现各种遗址。

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最早利用 Google Earth 发现历史遗址的,是名为卢卡‧莫里(Luca Mori)的义大利设计师,他发现一座 2 千多年前的古罗马庄园。

2005 年,莫里用 Google Earth 观察自己居住的区域时,发现一块椭圆形光晕,附近还有一些不规则的长方形阴影。这些奇怪的影像引起他的注意,上报考古博物馆后,考古学家挖掘这个区域,发现一批古老的瓷器文物。

地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

后来,Google Earth 成为很多考古学家的利器。2008 年,古人类学家李‧伯格(Lee Berger)分析 Google Earth 中北非 50 个探测点的卫星图,最后确定某处探测点去挖掘,发现一处 200 万年的古人类遗址,其中有两具古人类遗骸化石。

地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

此外,还有研究人员利用红外线技术和卫星影像,发现秘鲁沙漠下的金字塔遗址。

虽然 Google Earth 帮助人们更了解这个星球,但也面临质疑。不少国家情报安全人员担心,Google Earth 或 Google 地图的卫星照片会洩露情资。

去年,Google Earth 新增名为 Voyager(探索者)的工具,用户可变成游客,由 Google 设计好主题,透过科学家、文献专家和其他专家介绍,了解眼前的世界。

地球最后的祕密花园,是蝴蝶专家用 Google Earth 发现的

甘迺迪航空中心。

此工具共有 4 个主题,我们可以去看甘迺迪航空中心,也可以看 BBC Earth 提供的自然纪录片。

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同年 7 月,Google Earth 的业务主管蕾贝卡‧摩尔(Rebecca Moore)表示,Google 母公司 Alphabet 还希望用户将来在 Google Earth 发表故事、照片和影片。也就是说,想将这个平台变成资讯社交平台。

不过目前看来,Google Earth 还没有做社交,依然是很多人足不出户看世界的其中一种方式。

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