地球悲剧:海洋酸化逼死美丽的珊瑚
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从1980年代早期以来,珊瑚礁系统已经萎缩可能有30%的规模(这在地质史上是如瞬间雷殛般的恐怖速度)。过去二十年来,珊瑚生长速率下降20%,破坏力极强的白化现象(珊瑚依靠寄生于体内的微生物来提供养分,水温升高会使珊瑚失去这些共生的微生物)成为常态。

人类目前正以每年2ppm 的速率提高大气中二氧化碳浓度,如果这股趋势继续下去,海洋继续酸化,依据权威性研究的估计,世界各地的珊瑚礁到了本世纪中叶「将变成迅速消蚀的乱石海岸」。

浮潜泳客若在三叠纪末生物大灭绝后珊瑚礁区潜水,就能目睹人类世界这幅未来景象,曾经闪耀生意盎然霓虹光彩的珊瑚礁都成了破碎黏滑残骸。

海洋酸化逼死珊瑚

如前所述,现代海洋自工业革命以来已因大气二氧化碳浓度变动而产生反应,酸度比起原来增加30%。蛤蜊壳、珊瑚骨骼,和许多种类的浮游生物,甚至是乌贼头部的加速器官,这些都由碳酸钙构成。碳酸钙也有些我们比较熟悉的应用,包括製作制酸剂或粉笔,或许你还记得小学自然科学课程把一段粉笔放进酸液的实验。

然而,现在的海洋不仅因为吸收大量二氧化碳而酸化,且其内部化学环境的变化也让海洋中的碳酸盐变成碳酸氢盐,而碳酸氢盐在生物学上毫无用处,海中动物因此难以取得碳酸盐来建造自己的外壳或内骨骼。政客们面对二氧化碳过多的情况还在犹豫不决,但呈现在眼前的就只是简单的基础化学而已。

珊瑚在酸性高、碳酸盐含量低的水中很难进行钙化,牠们会变得密度较低、更为易碎,于是也更容易受到风暴和掠食者损害。牠们必须花费更多能量才能製造出比原来还脆弱的骨骼,把原本用来进行繁殖的资源都给消耗掉。

2007 年昆士兰大学(University of Queensland)侯古德堡(OveHoegh-Guldberg)领导的研究团队估计「在〔二氧化碳浓度〕达到450 到500 ppm 之间的时候,珊瑚侵蚀的速度将超过钙化速度。」也就是说,珊瑚礁会真正开始步向毁灭,依靠珊瑚礁生活的各种生物也一样。

以目前的碳排放量趋势看来,我们大概在本世纪中期就会达到这个临界点。令人灰心的是,侯古德堡和他的同事竟然採用政府间气候变迁委员会所发布二氧化碳排放量预测的低端数值。换句话说,国际气候协商活动中正式提出的最乐观的场面,是一个全世界珊瑚礁大概都会在本世纪中被摧毁的场面。

【书籍资讯】
《地球毁灭记》
地球悲剧:海洋酸化逼死美丽的珊瑚

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